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4.10총선의 최대변수는 ‘조국혁신당‘이다.

김민철(칼럼니스트)

 

용인신문 | 지금 이재명 대표의 운명은 아이러니하게도 조국 대표와 조국혁신당에 달려 있다. 지난 12일 조국혁신당 조국 대표가 기자회견을 열고 ‘한동훈 특검법’ 공약을 발표했다. 22대 국회가 개원되는 즉시 국민의힘 비대위원장인 한동훈에 대한 특검법을 발의하겠다는 것이다.

 

조국 대표가 ‘한동훈 특검법’ 공약에서 거명한 한동훈의 혐의들은 모두 네 가지가 적시되었는데 생략한다. 아무튼 조국혁신당은 당 강령 전문에서부터 검찰 독재 종식을 가장 먼저 내세웠고 강령 1조 역시 ‘검찰 개혁’이다.

 

조국 대표는 일단 4.10총선의 이슈를 선점하는 데 성공했고 여론조사만 놓고 본다면 비례대표 의석 10여 석 확보는 불가능한 목표가 아니라는 지표가 곳곳에서 나타나고 있다. 지난해 강서구청장 보궐선거 결과는 4.10총선이 ‘윤석열 정권 심판’으로 치러질 것임을 보여주는 지표였다. 국민의힘은 수도권 전패를 걱정해야 하는 처지로 내몰렸고, 결국 한동훈 비대위라는 선택을 할 수밖에 없었다. 한동훈 비대위는 ‘운동권 청산론’을 내걸고 4.10총선 구도를 ‘야당 심판’으로 바꾸는데 진력했고, 어느 정도 성공했다.

 

전통적인 국민의힘 지지층은 한동훈을 중심으로 모였다. 이렇게 되자 여당 지지율이 오르기 시작했다. 총선 공천 경쟁에서 한동훈 비대위는 친명이 주도한 민주당을 압도했고, 수도권 총선 판세를 예측 불허의 상태로 변화시키는 데 성공했다. 이재명 대표의 공천은 ‘총선에서 절대 의석’을 확보하는 것이 아니라 자신의 당 장악력을 강화하는 데 초점을 맞췄다. 총선 구도는 요동쳤고, 민주당의 과반 의석 확보가 어려울 것이라는 여론조사 지표가 속속 발표되었다. 민주당의 비명계 학살은 전통적인 민주당 지지층과 중도층이 이재명 체제에 지지를 거두는 결과로 나타났다. 이대로 가면 국민의힘이 원내 제1당을 넘어 과반 확보도 가능할 것으로 보였다. 민주당에 비상이 걸렸다. 이러한 위기는 이재명 대표와 친명계가 자초한 것이어서 해결책이 보이지 않았다. 방법은 민주당 공천을 리셋하고 이재명 대표가 2선으로 후퇴하여 재공천하는 방법밖에 없었다. 그러나 이재명 대표는 마이웨이를 고집했고, 민주당의 총선 패배는 정치 문외한의 눈에도 보일 정도가 되었다.

 

이러한 상황에서 새로운 변수가 나타났다. 46명을 뽑는 비례대표 의석을 노리고 급조된 조국혁신당이 돌풍을 일으키면서 투표를 포기했던 민주당 지지층이 움직이기 시작했다. 조국 대표는 4.10총선 구도를 이재명 심판에서 다시 윤석열 정권 심판으로 되돌리는 결정적인 변수가 되었다. 여론조사 결과를 액면 그대로 믿는다면 비례대표만 놓고 보면 조국혁신당이 민주당이 주도하는 비례정당을 압도할 가능성이 커졌다. 이렇게 되면 국민의힘이 좋아해야 하는데 반응은 정반대로 나타나고 있다.

 

조국혁신당은 지역후보가 없다. 조국 대표의 정권심판론에 동조하려면 투표장에 나가 비례대표 투표에서 조국혁신당을 지지해야 한다. 총선에서 유권자는 투표용지 2매를 받는다. 하나는 지역투표 용지이고, 다른 하나는 비례대표 투표용지다. 문제는 조국혁신당에 투표한 유권자들이 현실적으로 투표할 지역투표는 민주당 후보자가 될 가능성이 상대적으로 높다는 것이다. 이렇게 되자 수도권의 판세가 조정 국면에 들어가 민주당에 유리한 여론조사가 발표되기에 이르렀다. 총선 구도가 정권 심판이 되면 결과적으로 민주당이 득을 보고 국민의힘은 손해를 볼 수밖에 없다. 전통적인 야권 지지층이 선명한 노선을 내걸고 총선에 임하는 조국혁신당을 지지하기 위해 투표장에 나가면 이익 보는 것은 역설적으로 민주당과 이재명 대표가 된다.

 

여론조사 결과로는 여전히 정권 견제 여론이 정부 지원 여론보다 높게 나타나고 있다. 투표율이 높아지면 야당에 유리하다는 것은 상식이다. 역대 수도권 선거에서 국민의힘 전신인 정당이 민주당을 압도한 경우는 투표율이 낮았을 때다. 투표율이 높아지면 ‘국민의힘’보다 ‘민주당’이 유리하다. 결국 이번 4.10총선은 조국 대표가 내건 ‘검찰 독재 종식’에 호응하는 야권지지 성향의 유권자가 얼마나 많이 투표하러 갈 것이냐에 달려 있다. 따라서 4.10총선의 최대변수는 ‘조국혁신당‘이다.