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농업/경제

용인 백옥쌀, 대한민국 쌀 브랜드 ‘대상’

대통령소속 농어촌특별위 주최
2024 쌀 페스타서 농림부장관상
생산부터 유통까지 엄격한 관리

용인신문 | 용인 백옥쌀이 대한민국에서 가장 품질 좋은 쌀로 선정됐다. 지난달 28일과 29일 서울시청 잔디광장에서 열린 ‘2024 대한민국 쌀 페스타’에서 대상을 수상한 것.

 

용인시는 지난달 29일 ‘2024 대한민국 쌀 페스타’에서 ‘용인 백옥쌀 조아용’이 올해의 쌀 브랜드 대상인 농림축산식품부장관상을 받았다고 밝혔다. ‘올해의 쌀 브랜드’는 이번 행사에서 진행된 쌀 페스타 선정 5개 부문 중 가장 훈격이 높은 항목이다.

 

대통령소속 농어업·농어촌특별위원회가 주최하는 ‘대한민국 쌀 페스타’는 국내 쌀소비 감소로 인한 과잉재고를 해소하고, 쌀가격 하락으로 어려움을 겪고 있는 쌀농가를 돕기 위해 마련된 것으로 지난해 처음 개최했다.

 

특히 올해는 불안한 쌀수급 문제 해결을 위해 보다 근본적이고 체계적인 구조 개선 및 소비촉진 대책이 절실히 요구되는 상황을 감안해 중앙정부는 물론 지방정부, 유관기관 및 협회, 기업들의 참여가 대폭 늘었다.

 

시는 올해 쌀 페스타에서 시 대표 캐릭터인 조아용 3D 캐릭터를 활용해 새로 디자인한 포장으로 선보인 ‘용인백옥쌀 조아용’과 백옥쌀로 빚은 전통주 등을 전시해 백옥쌀의 우수성을 알렸다.

 

백옥쌀은 팔당상수원 상류 청미천의 깨끗한 물과 기름진 땅에서 자란 고품질 쌀로 경기미 품종인 추청, 고시히카리 등의 쌀로 생산단계서부터 수확, 포장 유통단계까지 엄격한 기준을 지켜 관리된다는 게 특징이다.

 

맛이 좋기로 유명하며 완전미 비율이 97% 이상으로 단백질 함량이 6.0% 이하, 품종순도가 90% 이상이다.

 

시에 따르면 백옥쌀은 용인지역 내 농지 3425ha에서 매년 1만 7000톤이 생산된다. 그동안 쌀 소비가 감소하면서 백옥쌀 재고량 증가에 따른 대책 마련 필요성도 제기됐지만, 현재는 대부분 소비되고 있는 상황이다.

 

친환경학교급식 조례 제정으로 학교 급식에 연간 1400톤이 소비되고, 삼성웰스토리 등 지역 내 대기업 및 쌀가공식품 업체들이 백옥쌀 소비에 적극 나서주고 있기 때문이다.

 

그럼에도 시 측은 백옥쌀을 활용한 빵과 국수, 주류 등 가공식품 발굴에 심혈을 기울이는 모습이다. 백옥쌀 판로 다변화를 위해서다.

 

시 관계자는 “올해의 쌀 브랜드 대상을 받아 용인 백옥쌀의 우수한 품질을 널리 알릴 수 있게 돼 기쁘다”며 “이번에 조아용 포장으로 새단장한 백옥쌀이 더 많은 분께 사랑받을 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

 

한편, 용인시농협쌀조합공동사업법인은 2024 대한민국 쌀 브랜드 대상 수상 기념으로 할인판매 이벤트를 진행한다.

 

시 농특산물 온라인 쇼핑몰인 ‘용인 온마켓’과 ‘용인시농협쌀쇼핑몰’ 두 곳에서 6월 11일까지 용인 백옥쌀 조아용 10kg짜리를 약 20%(37300원→29800원) 할인 판매한다.

 

용인시와 농협쌀조합공동사업법인 관계자들이 지난 28일 서울특별시청 광장에서 열린 ‘2024 대한민국 쌀 페스타’에서 올해의 쌀 브랜드 대상을 수상한 후 기념사진을 찍고 있다.