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가을철 등산, 무리하면 허리디스크 위협

박용기 다보스병원 신경외과 과장

 

[용인신문] 가을단풍이 절정을 지나 막바지로 향하고 있다. 늦기 전에 형형색색의 아름다움을 감상하려는 행락객들의 발걸음이 바쁘다. 개중엔 기분에 들떠 본인의 몸 상태를 돌보지 않는 즐거운(?) 산행으로 허리 건강에 무리가 와 고통을 겪기도 한다.

 

산행 후 허리통증이 발생하면 가볍게 넘길 것이 아니라 증상 정도에 따라 적절히 대처해야 한다. 허리통증이 반복되다 보면 자칫 허리디스크로 악화될 수 있다.

 

등산 중에는 허리염좌가 발생하기 쉬운데 이로 인한 가벼운 통증이라면 온찜질이 통증 완화에 도움을 준다. 허리가 따끔거리거나 찌릿한 느낌, 다리 저림 같은 증상이라면 병원을 찾아 전문가의 정확한 진단을 받아야 한다.

 

초기 허리통증은 약물치료나 보존치료, 운동요법 등으로도 치료 가능하나 디스크신경 압박정도가 심한경우는 비수술 치료(시술)를 통해야 회복할 수 있다.

 

대표적으로 경막외내시경레이저신경성형술이 있다. 이는 국소마취 후 1.5㎜ 굵기의 관으로 내시경과 레이저를 넣어 직접 병변을 들여다보면서 좁아진 척추관을 넓히는 시술이다. MRI 검사에서 보이지 않는 작은 병변까지 내시경으로 직접 들여다보며 레이저로 제거하고 약물로 신경 염증과 붓기를 가라앉히기 때문에 시술 성공률이 기존 신경성형술보다 10~15% 높다. 특히 미세 레이저는 염증 부위를 폭넓게 제거할 수 있고 치료가 어려운 신경근 주위 유착까지 쉽게 없애 합병증 발생도 적다. 흉터도 전혀 남지 않고 시술 시간은 20분 내외며 시술 후 1~2시간이면 퇴원해 바로 일상생활이 가능하다.

 

또, 고주파수핵성형술이 있는데 척추에서 10㎝ 떨어진 허리 부위에 1㎜ 굵기의 관을 주사처럼 넣어 고주파 열을 디스크 내 병변 부위에 직접 쏴 디스크의 크기를 줄여주는 시술이다. 주사바늘을 통해 시술하므로 전신마취와 절개가 필요 없고 시술 시간도 15~20분 정도로 짧으며 회복이 빠르고 그 효과 또한 수술적 치료에 근접하는 시술로 특히 추천할만한 치료방법이다. 시술 당일 퇴원이 가능해 바쁜 직장인이나 주부 등 단기간 치료를 필요로하는 환자들에게 적합한 시술이다.

 

평소 운동으로 근력을 단련하지 않은 사람들이 무리한 등산을 하는 것은 허리디스크를 유발할 수 있는 행동이다. 등산 대신에 완만한 산책로로 1~2시간 이내 가볍게 걸어주는 것이 오히려 허리 건강에 더욱 도움될 수 있다.



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